南极发现完整蛇颈龙化石,揭开海洋霸主的秘密

2018-06-20 12:34:40

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一个由来自阿根廷和美国的科学家所组成的科研小组日前宣布,他们在南极洲维加岛发现一头幼年蛇颈龙的骨骼化石。这块蛇颈龙化石是迄今为止人类发现的最完整蛇颈龙化石之一。

南极发现完整蛇颈龙化石,揭开海洋霸主的秘密

科学家们介绍称,蛇颈龙是一种生活在7000万年前的大型海洋动物,当时南极洲比现在温暖得多。根据阿根廷南极学会与美国科学基金会发表的联合声明,新发现的幼年蛇颈龙骨骼化石约1.5米长,是成年蛇颈龙体长的六分之一。

科学家说,位于蛇颈龙化石腹部的骨骼保存最为完好,可以看见叉状的肋骨和许多圆形的小块腹部骨骼。他们推测这些腹部骨骼可能用于保持浮力或促进消化。传统理论认为蛇颈龙在海洋中主要以鱼、鱿鱼和其他游水动物作为食物,但令他们感到惊奇的是,在化石中竟发现蛇颈龙肠胃中残留着蛤蜊、螃蟹和其他海底贝类动物,这将证明蛇颈龙的食谱要更为广泛,它不仅仅局限于猎食游水鱼类,还可以利用长长的脖颈伸到海底寻觅各种贝壳类、软体类动物。

科学家认为,蛇颈龙化石所在的浅水域可能正是当时海洋动物生育后代的地方之一,通常蛇颈龙要长到足够大才能返回深水域。由于发现地点被火山灰所覆盖,科学家猜测,这头蛇颈龙可能死于火山爆发或被火山灰埋葬。

前几年,科学家们就曾经在加拿大马尼托巴湖省莫登附近和澳大利亚挖掘出过蛇颈龙化石,这说明蛇颈龙当时是一种活动范围遍及全球的物种。科学家们介绍称,那个时候蛇颈龙可以说是海洋中的霸主,它在很大范围的海洋中活动,主要的目的是为了寻找食物。参与了挖掘工作的科学家麦克亨利说,“在1.35亿年前,蛇颈龙在地球海洋中占据着统治地位,它是一种大型凶猛食肉性海洋爬行动物。可以这样说,纵观地球海洋各个历史时期的生物,蛇颈龙是脖颈最长、身体结构对掠食较为有利的动物。”

在之前对于蛇颈龙的研究中,研究人员曾发现蛇颈龙的胃中有数量不等的磨光鹅卵石,这种磨光鹅卵石被称为胃石,多年以来,蛇颈龙的胃石在科学界一直是富有争议的话题。胃石在蛇颈龙胃中究竟实现着一种什么功能呢?麦克亨利指出,胃石的主要作用可能是帮助消化,它可以把许多坚硬的食物磨碎。胃石有助于消化与早先科学家所提出胃石控制浮力的理论并不产生冲突,有可能胃石至少具有这两种功能。目前,科学家们将进一步探索蛇颈龙这种远古海洋爬行动物,让人们更多地了解和认识它。

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